Жираф - це ссавець із загону парнокопитних. Опис, ареал проживання і спосіб життя жирафа

Що ми знаємо про жирафа? Зрозуміло, це найвища жива істота на планеті. При бажанні він міг би заглянути у ваші вікна, розташовані на другому поверсі. Жираф - це ссавець травоїдна тварина з загону парнокопитних, вельми витривала і сильна. У дикій природі у нього є тільки один ворог - лев. З іншими побратимами спостерігається співпраця чи озброєний нейтралітет, як, наприклад, зі слонами. У жирафа дуже хороший зір, що не дивно - при такому-то зростанні. А тепер перейдемо до подробиць.

Африканський гігант

Були часи, коли ці високорослі гіганти проживали на теренах Європи і Азії. Але це все в минулому. Сьогодні популяція жирафів стрімко скорочується, і залишилися вони тільки на одному континенті - Африканському. Але і там територія поширення жирафа стає все менше. Зрозуміло, його намагаються охороняти, але занадто багато бажаючих зробити селф з тушею вбитого на сафарі тварини - це ж так круто. Тому цілком можливо, що наші найближчі нащадки зможуть дізнатися про жирафу тільки зі старих відео або побачити його на картинках і фото.

На думку дослідників, той вид жирафа, який нам знаком, сформувався близько двох мільйонів років тому. Тобто в порівнянні з цим гігантом людина тільки почала жити. Якщо ваш зріст близько двох метрів, то цього високого красеня ви будете саме по плече. Жираф далеко не так добре вивчений, як багато інших представників фауни: у його житті присутні таємниці, які ще належить розгадати.

Секрети жирафа

Про це тварина ми знаємо багато. Наприклад, який у нього зріст і мову, а також вага і пристрасті в їжі. Але ми не можемо поки відповісти з достатньою впевненістю на питання: “Чому жираф так влаштований?”. Тобто розхожа пояснення, відсилає цікавиться до процесу тривалої еволюції, у вчених є. Але це майже все. Перейдемо до фактів.

Вага дорослого статевозрілого самця - від однієї до двох тонн. Самки майже в два рази легше. З усієї цієї маси приблизно 250 кг становить шия, а серцевий м’яз, частота скорочень якої близько 170 ударів в хвилину, важить 10 кг. Викликає подив той факт, що при явній диспропорциональности будови тіла жираф не непритомніє, коли різко піднімає голову. Втім, це пояснюється специфічною будовою його судинної системи.

І все-таки погодьтеся, що жираф - тварина не дуже гармонійний з точки зору відповідності нижньої і верхньої частини тіла. Але це тільки на перший погляд.

Небезпечні сусіди

Можна сказати, що жираф - це прекрасно пристосований для життя в пустелі вид, оскільки його забарвлення дозволяє тварині зливатися з ландшафтом. Більш того, відомо 9 типів поєднань кольорів, що міняються залежно від території проживання цього велетня.

види забарвлень

Але кого ж намагається уникати жираф при його-то масивному вазі і роздвоєних копитах на сильних ногах, довжина яких, до речі, досягає 180 см? Чи багато знайдеться охочих в пустелі або на просторах савани вступити з ним у суперечку?

Насправді, є тільки одна небезпека для цього шестиметрового гіганта - лев, та й то тільки в тому випадку, якщо він полює разом з прайдом. Поодинці це може скінчитися сумно для царя звірів. Справа в тому, що найголовніша зброя жирафа - ноги. Їх удар практично смертельний, і леви про це знають. Тому полювання на жирафа починають тільки колективно і тільки тоді, коли здоровий глузд перекривається почуттям голоду.

У швидкості тварина з довгою шиєю левам програє, оскільки бігає близько 56 км на годину, а цар звірів може досягати і 80 км, але тільки на короткі дистанції. А жираф - це стаєр, так що якщо лев не встигне його наздогнати в перші хвилини переслідування, то потім погоня вже даремна.

Техніка безпеки

Жирафу є чого побоюватися. По-перше, завдяки зростанню він вразливий в разі грози, як об’єкт для удару блискавки. По-друге, як ми знаємо, існують леви. По-третє, високі схили для жирафа - це серйозна перешкода. Він може втратити рівновагу, і тоді ця “висока вежа” впаде. Відомо, що тільки два живих істоти можуть впасти з ризиком для життя - це жираф і людина.

Тому перш ніж цей високий красень прийме рішення про сходження на високий схил, він попередньо поцікавиться наявністю більш безпечного і пологого шляху.

Спосіб життя жирафа традиційний для тварин, що мешкають в місцях, де дощі - найбільша рідкість, а вода є найбільшою коштовністю. Вони переходять з місця на місце в пошуках їжі, як і всі травоїдні. До них намагаються триматися ближче інші тварини, у яких не така довга шия, а, отже, огляд території менш великий. Жираф завдяки своєму зросту першим виявляє небезпеку і починає відхід, а решта, дивлячись на нього, також вживають заходів обережності.

До речі, як ви думаєте, скільки хребців в шиї жирафа? Ви здивуєтеся, але їх стільки ж, скільки і у вас - сім. Це той випадок, коли розмір має значення.

Дитинчата жирафа

Самка жирафа виношує дитинча 15 місяців. Коли приходить термін, малюк з’являється на світ, падаючи з висоти близько двох метрів, оскільки мати виробляє його на світло стоячи. Через годину дитинча вже піднімається на ніжки і приступає до дослідження цього світу. Новонароджені діти мають вагу близько 50 кг, зріст приблизно 1, 8 м і маленькі ріжки.

мама і дитина

Адаптаційний період триває недовго - близько двох тижнів, а потім мати представляє малюка стаду. Під охороною самки жирафа дитинча знаходиться стільки ж, скільки тривав період виношування - 15 або 16 місяців. Весь цей час малюк додає у вазі і зростанні, так що до чотирьох років він досягає статевої зрілості, а до шести років досягає повноти зростання. Слід зазначити, що дитяча смертність досить висока, і виживає тільки близько 50% малюків.

Для безпеки матері організовуються в своєрідні дитячі сади. Це означає, що при молодняку ​​завжди знаходиться одна з матерів, а інші в цей час зайняті видобутком їжі.

Різниця між тим, скільки живе жираф в дикій природі і скільки в умовах заповідників досить суттєва - 10 років. У нормі в природних умовах середньостатистичне тварина проживає всього чверть століття (25 років).

Середовище проживання

Численні археологічні знахідки свідчать про те, що подібне жирафу тварина (за описом) було поширене в дельті річки Ніл. Однак ще в епоху Стародавнього Єгипту ця популяція була знищена.

Сьогодні існування жирафів в Африці. Однак вони не компактно проживають на цьому континенті, а розкидані по ньому. І певна територія є домом для одного з дев’яти підвидів, кожен з яких відрізняється від інших малюнком вовни. Це сталося через те, що навколишнє середовище вимагала максимальної адаптації до її ландшафту та умов.

Наприклад, ангольський жираф має саму бліду забарвлення вовняного покриву, оскільки практично ідентичний кольору піску пустелі. Слід зазначити, що ці високорослі тварини здатні обходитися без води досить тривалий час, однак це важке випробування для них. Днем в пустелі нестерпна спека, а вночі температура може опуститися до 0 градусів. Однак є в цьому і позитивний момент: освіта нічного туману завершується випаданням роси, яка осідає на листках нечисленної рослинності. Саме цим і заповнюють недолік рідини жирафи, слизової краплі.

боротьба з шипами

Так, переходячи від дерева до дерева, тварини можуть дійти і до найближчого водоймища.

Озброєний нейтралітет

Серед мешканців пустелі жираф не є самим великим тваринам. Конкуренцію йому в цьому складають слони. Вони також харчуються рослинністю, а тому змагаються з жирафами за смачні місця і водойми. Ці два велетня безпосередньо не нападають один на одного, проте слони не упускають можливості продемонструвати свою силу. Втім, жираф не ведеться на ці дурні ігри, особливо якщо справа відбувається біля водопою. Високий красень просто терпляче Перебуде, коли слони нап’ються і звільнять простір.

жирафи на водопої

Далі починається акробатичний етюд: скільки хребців в шиї жирафа, стільки він і повинен опустити їх до поверхні водойми. Це неможливо зробити без залучення ніг. І в цій позиції довгошиї тварина схоже на тумбу з ніжками, розставленими під кутом 45 градусів.

Нахилити голову жираф може тільки на хвилину, але йому вистачає цього часу, щоб втягнути в себе кілька літрів води. Потім слідує різкий підйом, але клапани в його венах запобігають можливість втрати рівноваги. Так відбувається кілька разів, поки організм тварини не заповнить багатотижневу втрату рідини. Далі жираф відправляється на пошуки їжі.

Про користь мови

Райони Африки не є райськими садами з посипаними їх гілки плодами. Якщо і існує тут рослинність, то вона всіляко себе захищає, наприклад, довгими колючками. Такі різні види акації, листям яких живиться жираф. Чим же він захищається від довгих голок? По-перше, його вії чудово захищають очі від небезпеки. А по-друге, мова жирафа, довжина якого до півметра, пристосований для діставання листя, проникаючи крізь шипи акації.

мова жирафа

Структура і колір цього важливого органу заслуговує на особливу опису. До того ж з його допомогою жираф може не тільки добувати їжу, але і знищувати набридливих комах, яких в савані надлишок. Колір мови варіюється від фіолетового до чорного, і він досить м’язистий.

Жирафи можуть насититися шістьма кілограмами різного роду рослинності, однак за фактом з’їдають набагато більше. Практично весь їх робочий день, що становить від 16 до 20 годин, присвячений добування їжі.

Дівчата й хлопчики

Недосвідченому спостерігачеві здасться зовсім нездійсненним завдання відрізнити на відстані жирафа-хлопчика від дівчинки. А між тим, це зробити досить просто: подивіться на те, як вони їдять.

самець жирафа

Самки акуратно зривають листя, які знаходяться не вище рівня їх тіла. А самці намагаються дотягнутися до бажаної рослинності, розташованої на найвищій точці дерева. Однак це не стосується тих випадків, коли те, чим харчується жираф, наприклад кактус, має висоту нижче їх зростання. Колючки цієї рослини абсолютно не лякають тварин, оскільки їх шлунок може перетравити все, що завгодно.

Між іншим, на відміну від левів з їх чіткою ієрархією в прайді, жирафів можна назвати демократами. У стаді знаходяться і самці, і самки, причому без будь-якого ознаки організації або дискримінації за статевою приналежністю. І ще: до колективу може приєднатися чужинець і буде прийнятий.

Спосіб спілкування

Дослідники давно намагаються зрозуміти принцип, за яким будується спілкування між жирафами. Помічено, що ці тварини рідко видають будь-які звуки, проте малюки можуть мукати або блеять, а самці гарчать під час боротьби за самку. Крім того, жирафи можуть хропіти, видавати стогони, шипіння і навіть імітувати звуки флейти.

Спілкування цих тварин абсолютно неможливо підслухати людині, оскільки частота видаються звуків нижче 20 Гц. Тому вчені застосовують спеціальні датчики, за допомогою яких можливо скласти хоча б якесь уявлення про бесіди жирафів між собою. До речі, вони вважають за краще спілкуватися в нічний час.

Як вони відпочивають

Дивлячись на цих великотелесими тварин, мимоволі задаєшся питанням: “Як їм вдається спати?”. Можна сказати, що вони це роблять різними способами. Якщо хочеться подрімати, то жираф відключається хвилин на 5, не змінюючи положення тіла.

підготовка до сну

Якщо необхідний тривалий відпочинок, тоді йдуть особливі приготування: жираф лягає на землю, потім підтискає свої довгі ноги. Шию він укладає набік, а голову загинає таким чином, щоб вона виявилася на крижах. Ось в такій хитромудрої позі він і спить. Причому жирафа не можна назвати сонею, оскільки його сон триває близько години на добу.

Продовження роду

Статевозрілі особини жіночого роду, як правило, не йдуть з стада, чого не можна сказати про дорослих самцях, які можуть пуститися в одиночне “плавання”. Однак настає час “ікс”, і самці прагнуть туди, де є дівчатка, щоб завести потомство.

Але не все так просто: спочатку треба пройти кастинг, показати, на що ти здатний, а вже потім…

Так ось, до питання про шиї жирафа: існує теорія, згідно з якою в шлюбної боротьбі самців перемагав екземпляр з найбільш довгою шиєю. В реальності жирафи завдають досить відчутних ударів супернику цією частиною тіла. Доходить і до летального результату.

А ще вони використовують підступний прийом: з допомогою шиї захоплюють ногу супротивника так, що той залишається на трьох, втрачає рівновагу, падає, а переможець отримує все.

Як їх розрізняти

Жирафи мають одну унікальну відмінну рису: їх можна ідентифікувати по малюнку вовняного покриву. Кожна особина має свої параметри забарвлення так само, як і ми маємо відбитки пальців. А вік показує інтенсивність кольору: чим вона темніше - тим старше тварина.

Кожна жива істота на планеті Земля має унікальний набір ознак і якостей. Зникнення одного, навіть самого маленького елемента природи є непоправною втратою. Тому так важливо зберігати для майбутніх поколінь все багатство тваринного і рослинного світу.



ЩЕ ПОЧИТАТИ